miércoles, 29 de diciembre de 2010

Grandes viajeros

Esta pequeña limícola que recorre incesantemente nuestras playas durante el otoño-invierno, es una de las Aves que realiza un mayor desplazamiento entre sus zonas de cría y sus cuarteles de invernada.
El Correlimos tridáctilo Calidris alba, cría en zonas cercanas al Ártico de Asia, Europa, Norteámerica y Groenlandia e inverna en las costas de la Europa meridional, África e incluso en Nueva Zelanda.
En España prefiere las costas arenosas atlánticas y es más raro en las mediterráneas.
Esto no impide que en Marbella y en general en la provincia de Málaga, sea una de los habitantes de medios costeros más abundantes durante la invernada.
Se alimentan de invertebrados que el oleaje arrastra hasta la playa, aunque incluso puede llegar a consumir carroña (peces y otros invertebrados marinos) que encuentren en su constante deambular.
A veces se pueden ver grupos de hasta unos 20 individuos y otras incluso ejemplares solitarios.
estarán aquí hasta finales de marzo, e incluso primeros de abril, para emprender luego su largo viaje de regreso al Ártico, para llevar a cabo la reproducción.

domingo, 26 de diciembre de 2010

Macho de Avetorillo

Hoy he podido disfrutar de una fugaz observación de un invernante escaso por estas latitudes. Se trata de un macho adulto de Avetorillo Ixobrychus minutus.
Este pequeño Ardeido es un migrador transahariano, que sin embargo deja algunos invernantes en Iberia, sobre todo en el sur.
Hoy cerca de Estepona, este macho adulto se dejó ver brevemente, antes de desaparecer de mi vista entre la espesa vegetación palustre, su hábitat natural.
Las observaciones invernales de este ave son muy escasas en Málaga y más frecuentes durante la época estival, llegando a criar en varios humedales malagueños, siempre en pequeño número.
Además seguían por la zona los Escribanos palustres y el Pájaro moscon, pequeños paseriformes invernantes en estas latitudes. Y es que el invierno está siendo duro en el norte ibérico, lo que posiblemente nos depare algunas observaciones interesantes antes de que finalice la estación.

domingo, 12 de diciembre de 2010

Invernantes en humedales

Este otoño no está resultando muy pródigo en observaciones de aves de gran porte en los humedales de Marbella y Estepona, las zonas húmedas que más frecuento.  Pero en cambio si se están dejando ver algunos paseriformes ligados a medios palustres, que como los propios ecosistemas, se encuentran cada vez más amenazados. A la observación de Escribanos palustres en Estepona, se ha unido hoy  la de estos mismos en Marbella. En rio Verde se ha dejado ver un ejemplar alimentándose en el carrizal.
Otro  paseriforme, para mi uno de los más bellos de la avifauna ibérica, se encuentra invernando en un humedal de Estepona. Se trata del Pájaro moscón Remiz pendulinus, un pequeño duendecillo con antifaz, que pone a prueba al observador para localizarlo, aunque al final con paciencia y un poco de suerte se puede conseguir. Fotografiarlo ya es otra cosa, que habrá que seguir intentando en sucesivas salidas.

jueves, 2 de diciembre de 2010

Escribano palustre

Este pequeño pajarillo es el Escribano palustre Emberiza schoeniclus, uno de los pocos paseriformes que se encuentran al borde de la extinción en España. Como reproductor apenas unas 300 parejas quedan en nuestro país. Sin embargo durante el invierno nos visitan ejemplares procedentes del centro y norte de Europa y entonces se hacen más comunes en las zonas húmedas, que como su nombre indica, constituyen su hábitat. De todas formas no son muy abundantes, y una observación como la de hoy en un humedal de Estepona, tiene un gran valor ornitológico.
No son fáciles de detectar ya que son bastante huidizos y poco llamativos. Sus emisiones vocales son también muy discretas y la conjunción de estos factores hace que puedan pasar despercibidos a menudo, de no ser por un encuentro inesperado a corta distancia, como ha sucedido hoy.

domingo, 28 de noviembre de 2010

Buitre leonado inesperado

El insigne ornitólogo y naturalista José Antonio Valverde dijo en una ocasión: "Las aves vuelan y las lleva el viento". Parece una obviedad, pero a lo que se refería este sabio de la ornitología, es que algunas veces nos podemos encontrar a un ave en un lugar que no le corresponde, simplemente porque son libres de elegir a donde ir.
Y esto me ha sucedido a mi hoy. Ver un Buitre leonado Gyps fulvus, prácticamente en la playa, sobrevolando la desembocadura del rio Guadalmansa, en Estepona.
La razón que podía tener este gran carroñero para venir a  una zona tan humanizada, no es fácil de adivinar, pero quizás la explicación más sencilla es que provenga de la cercana colonia de Casares y que se haya dado un "paseo" en busca de alguna carroña.
 Desde hace unos años se observan algunos ejemplares solitarios patrullando zonas que en principio quedan un poco lejos de sus colonias. En Marbella se dejan ver en algunas ocasiones sobrevolando Sierra Blanca, como sin duda hicieron antaño, cuando la ganadería les proporcionaba suficientes carroñas.  Lo cierto es que desde la eliminación de los muladares a causa del mal de las "vacas locas" estas grandes rapaces pasan dificultades para alimentarse y puede que esto las empuje a salir fuera de sus territorios habituales.
En cualquier caso se agradece una observación como ésta, por inusual y llamativa.

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Culebra viperina

El pasado domingo tuve la ocasión de encontrarme frente a frente con este reptil amante de las zonas húmedas. Fue en una zona húmeda cercana a Estepona, donde este cazador implacable de anfibios, peces y otros pequeños vertebrados e invertebrados, se encontraba soleandose. Se trata de la Culebra viperina Natrix maura, un ofidio de mediano tamaño que habita la Europa suroccidental y el norte de África.
Era un ejemplar de considerable tamaño para la especie ya que debia medir unos 80 cm aproximadamente. En España ocupa casi todo el territorio, siempre que existan masas de agua dulce.

 Al sentirse acosada despliega un comportamiento muy parecido al de su pariente la Víbora (de ahi el nombre de viperina), enrollando su cuerpo y haciendo que su cabeza aparezca con un diseño triangular e incluso emitiendo bufidos. Todo ello con el objetivo de intimidar al agresor haciendole creer que se trata de un enemigo mucho más peligroso. Un interesante animal que cada vez resulta más complicado de localizar en las  escasas y maltrechas zonas húmedas que nos quedan.

domingo, 14 de noviembre de 2010

Migración de fringílidos

Durante los meses de octubre y noviembre tiene lugar la migración otoñal de varias especies de fringílidos.
Hoy mismo he detectado el paso en buenas cantidades de Jilgueros Carduelis Carduelis y en menor número de Lúganos Carduelis spinus.
Viajan en grupos de diferente tamaño, aunque a menudo con más de 20 individuos, y lo suelen hacer costeando, es decir muy cerca de la playa.
Buscan el cercano estrecho de Gibraltar, para desde alli dar el salto al norte de África, donde pasaran los meses más frios del cercano invierno.
Pero no dejaran huérfanos a nuestros campos de su presencia, al contrario, una fracción muy importante de ejemplares procedentes del centro y norte de Europa se quedará por aqui, y pasará el invierno en estas tierras.
El caso del Lúgano es un tanto especial. Presenta una invernada irregular, con años de escasa presencia y otros de abundancia de invernantes. Posiblemente esto sea debido a las condiciones meteorológicas reinantes en sus lugares de origen, que cuando son muy adversas, propician un éxodo masivo hacia el sur, mientras que en años benévolos el flujo de migrantes se queda en zonas más norteñas.
El fenómeno migratorio entre Europa y África se encuentra ya en sus últimos días, y de aqui a poco cesará definitivamente; aunque con la promesa de reiniciarse ya en enero, cuando algunos de los que se marcharon a pasar el invierno al calor de África, regresen a la vieja Europa a preparar el próximo ciclo reproductor.

jueves, 4 de noviembre de 2010

Estornino pinto

Aunque no en gran número, este visitante invernal ya se hace presente en los campos de la costa del Sol. Se trata del Estornino pinto Sturnus vulgaris, bello pajaro con irisaciones muy llamativas en su plumaje, que vagabundea por los campos en busca de alimento. Consume casi de todo, desde insectos hasta semillas e incluso aceitunas, lo que le hace ser considerado como plaga en los olivares andaluces.
Por aqui no es muy abundante y se concentra en algunos enclaves muy localizados. Forma bandos, incluso mixtos con sus parientes cercanos los Estorninos negros, que patrullan los campos en busca de sustento. No se conocía su reproducción en España hasta hace relativamente poco tiempo -en los ultimos 25 o 30 años-, cuando se ha constatado su reproducción en Iberia en algunos puntos del norte peninsular.
Es por lo tanto un invernante nato en estas latitudes y los ejemplares proceden, con casi total seguridad, del centro de Europa.

domingo, 24 de octubre de 2010

Colirrojos y Petirrojos

Estos dos pequeños paseriformes han llegado a Marbella de forma masiva en fechas recientes.
El Petirrojo europeo Erithacus rubecula vive durante todo el año, aunque durante la primavera-verano sólo lo podemos encontrar en algunas zonas de umbría y en parques y jardines con abundante vegetación. En estos lugares adecuados a su biología llega a criar, aunque no en gran número. Ahiora sin embargo su población se ve incrementada muy notablemente por la llegada de ejemplares procedentes de latitudes más norteñas, llegando a ser muy abundantes en todo tipo de matorrales y zonas arboladas.

Llenan los campos con su canto y continuamente se persiguen entre ellos para delimitar el territorio.
El Colirrojo tizón Phoenicurus ochruros sin embargo abandona Marbella de forma total durante la época estival, regresando en otoño. Aunque cria de manera habitual en algunas sierras cercanas, llega a nuestro término en octubre para pasar el invierno en una gran cantidad de hábitats, incluyendo el propio casco urbano, donde no es dificil localizarlo por el característico reclamo en forma de chasquido que emite. Además lo encontraremos en matorrales, roquedos y casi por cualquier parte. No es tan amigo de las umbrias como su primo el Petirrojo y buscará preferentemente lugares más bien soleados y con vegetación no muy densa.
Así pues estos dos túrdidos marcados por el color rojo, serán en estas fechas casi omnipresentes en nuestros campos.




viernes, 22 de octubre de 2010

Llegan los Mosquiteros

Desde hace unos días ya es posible ver a los Mosquiteros comunes Phylloscopus collybita. Este pequeño Sylvido llega a Iberia desde los paises del centro y oeste de Europa a pasar el invierno.
En España solo es reproductor en el tercio norte y de forma más rara en algunos enclaves húmedos de la zona mediterránea.
Es estrictamente insectívoro y se mueve inquieto entre las ramas de los árboles, en busca de sus minúsculas presas: mosquitos, pulgones y otros pequeños invertebrados.
En estas fechas llega a ser muy abundante en bosques, sobre todo de quercíneas, aunque es posible encontrarlo en casi cualquier parte, llegando a ser habitual en parques y jardines.
Tienen un metabolismo muy alto lo que le hace buscar alimento casi constantemente, siendo dificil observarlo parado.
Por otro lado también han llegado ya los Bisbitas pratenses Anthus pratensis, aves que en estas latitudes anuncian ya la plenitud del otoño.

lunes, 11 de octubre de 2010

Garcilla cangrejera en Estepona

Acercarse a los humedales en esta época suele tener el premio de observaciones interesantes.
Ayer en un humedal cercano a Estepona me tropecé con esta Garcilla cangrejera Ardeola ralloides. Esta pequeña garza, como tantas otras aves, se encuentra ahora en plena migración. Desde sus lugares de cría situados en la cuenca mediterránea principalmente, se desplazan hasta África, donde cruzando el Sáhara, se encuentran sus cuarteles de invernada.
Esta catalogada como en "peligro de extinción" junto a otras 20 especies de Aves, en el Catalogo Nacional de Especies Amenazadas.
Probablemente nunca fué una garza abundante, pero la degradación de su hábitat, las zonas húmedas con abundante cobertura vegetal palustre, la llevó a umbrales de población minimos en España en décadas pasadas. Ahora parece iniciar una lenta recuperación poblacional en Iberia.
 Por aquí sus observaciones son escasas pero continuadas en los últimos años. A las observaciones de ejemplares durante el paso migratorio, hay que añadir la de algún ejemplar invernante en humedales de Marbella y Estepona en años precedentes. La presencia de esta escasa y bella garza es todo un lujo en esta costa tan masificada y donde los espacios naturales se encuentran a menudo "rodeados" de hormigón.

domingo, 3 de octubre de 2010

Vuelvepiedras y Alcatraz

Ya van llegando algunas de las Aves que pasaran el invierno por estas tierras. En este caso más bien cabría decir por estas playas, ya que se trata del Vuelvepiedras común Arenaria interpres, una limícola rechoncha que busca su alimento en las costas. Proceden de Europa occidental en su mayoría y aunque no en gran número, se dejaran ver por nuestras playas y puertos.

Además también he podido ver hoy a otro visitante invernal. El Alcatraz atlántico Morus bassanus, ave de imponente tamaño que suele pescar zambulléndose como un auténtico "misil viviente" desde cierta altura. Es más dificil de observar ya que a menudo suele pescar en aguas más profundas y además no necesitan venir por tierra, ya que están perfectamnte adaptados a la vida en mar abierto.

lunes, 27 de septiembre de 2010

Más migración

Entre ayer y hoy varios avistamientos de interés de aves planeadoras en plena actividad migratoria.
Ayer cerca de Estepona fueron avistadas unas 4o Cigüeñas negras Ciconia nigra en varios grupos.
Estas bellas "damas negras" se encuentras seriamente amenazadas en España y en estas fechas es posible observarlas durante su viaje, que les llevará hasta el África central, en buenos números.
Además varias Culebreras europeas y Agulillas calzadas, dos de las rapaces estivales que ahora nos abandonan.
Hoy mismo sobre Marbella, se han observado varios Abejeros europeos, algunos sobre el casco urbano, la mayoria sobre Sierra blanca donde las corrientes térmicas son más fuertes y les permiten ganar altura para dirigirse hacia el vecino continente, que ya tienen a la vista.
Además de estas vistosas Aves, otros pequeños migradores, los paseriformes, se encuentran en plena migración.
Hoy eran muy numerosos los grupos de Aviones comunes Delichon urbicum, en claro vuelo migratorio. Después de haber pasado la primavera y el verano en nuestros pueblos y ciudades y habiendo terminado su ciclo reproductivo, se dirigen a África a pasar el invierno.

viernes, 17 de septiembre de 2010

Migración

En estas fechas la migración postnupcial de las Aves es posiblemente el más llamativo fenómeno de la vida silvestre. El movimiento de millones de seres alados desde sus zonas de cría a sus lugares de invernada, es uno de los momentos de mayor importancia en el ciclo biológico de las Aves.
Ayer en poco más de 2 horas pude observar a algunos migrantes en plena actvidad viajera.
Los más grandes, y por lo tanto más "fáciles" de detectar, fueron los Abejeros europeos Pernis apivorus; estas magnificas rapaces suelen migrar a veces en grupos numerosos, otras veces de manera aislada. Ayer pude contabilizar unos 40 ejemplares
Entre los paseriformes migradores destacan por su número los Papamoscas cerrojillos Ficedula hypoleuca (foto). Ayer sólo pude ver a uno, pero seguramente su presencia es ya muy abundante en los bosques y en general en cualquier zona más o menos arbolada, donde se toman un descanso en su devenir migratorio.
En la mitad sur peninsular sólo se dejan ver en estos momentos, cuando su instinto les lleva a emprender la larga travesía entre Europa y África.
Otro paseriforme más escaso pero siempre fiel a su periplo migrador es el Colirrojo real Phoenicurus phoenicurus. Ayer sólo pude ver a 1 ejemplar en vuelo.
Son fechas propicias para estos avistamienntos debido a que nos encontramos en una situación geográfica que cabría calificar como de privilegiada , ya que la cercanía al estrecho de Gibraltar, frontera entre dos continentes, hace que podamos disfrutar de este fenómeno natural de gran envergadura en el devenir de la vida silvestre.

domingo, 12 de septiembre de 2010

Alcaudones

Posiblemente el mes de septiembre sea el de un mayor movimiento migratorio de aves. Aunque todavía el calendario nos dice que es verano, la mayoria de las especies de aves se encuentran en pleno proceso migrador.
Uno de los pájaros que se marcha de nuestros campos en estas fechas es el Alcaudón común Lanius senator.
Suelen llegar a Iberia en abril, e inmediatamente se dedican a establecer un territorio y construir un nido, que situan en algún árbol aislado. Allí la hembra pone sus huevos, entre 5 y 7 normalmente, y al cabo de un par de semanas naceran los jovenes Alcaudones (foto).
Es un gran consunidor de insectos de mediano y gran tamaño, así como de alguno pequeños vertebrados.
Ahora se marchan al África subsahariana, donde invernan; a cambio en breve recibiremos a su pariente cercano, el Alcaudón real meridional Lanius meridionalis, que proveniente de tierras más norteñas vendrá a pasar el invierno en nuestros campos.


Este es un poco mayor que su pariente el común, y de dieta parecida, aunque caza con mayor frecuencia algunos Vertebrados.
Ambas especies comparten la pecularidad de ensartar a sus victimas en algún arbusto espinoso, para sí poder despedazarla, ya que carecen de las "armas" desgarradoras de las rapaces.

lunes, 30 de agosto de 2010

Gavilán

Un pequeño y enmascarado cazador  se esconde entre la espesura de un árbol. Desde allí vigila los movimientos de los pájaros, que constituyen su dieta casi al cien por cien. Después de un buen rato acechando, se decide a lanzarse sobre la bandada de Gorriones, Verderones y otros paseriformes que se alimentan a escasos 50 m de su posadero; sale desde el árbol y casi a ras de suelo, intenta pillar desprevenida a su victima, lo que provoca  una desbandada masiva de pajarillos en todas direcciones, en busca de un lugar seguro. Esta vez no hubo suerte para el Gavilan y tendrá que volver a probar  desde otro posadero cuidadosamente elegido.
Esta es una de las tácticas de caza de este especialista cazador ornitofago, el Gavilán común Accipiter nisus.
Muy ligado a los bosques, es capaz de cazar entre el denso follaje a sus presas ya que posee una gran maniobrabilidad, aunque también se aventura en terreno abierto, intentando entonces desde cierta altura avalanzarse sobre los confiados pajarillos. Hay un claro dimorfismo sexual, como en otras rapaces, siendo la hembra (foto) bastante mayor que el macho.
En España es mucho más común en el norte y falta en amplias zonas del interior peninsular, aquellas que presentan una mayor deforestación. Se calcula una población para Iberia de entre 6000 y 10000 parejas reproductoras.
En Marbella es bastante común y puede decirse que donde la presencia de arbolado lo permita, alli habrá un Gavilán. Eso si, no es fácil de detectar en ocasiones, ya que sus habitos discretos le hacen pasar desapercibido, si no se tiene la paciencia suficiente para descubrirlo.

lunes, 23 de agosto de 2010

Familia de Culebreras

Ayer domingo una familia de Culebrera europea Circaetus gallicus, patrullaba incesantemente las primeras estribaciones de Sierra Blanca, en busca de algún reptil descuidado.

Esta bonita rapaz de impresionante mirada, solo cría un pollo cada año, y eso si el año se da bien. Este parece haber sido el caso y los tres miembros de la familia sobrevolaban a cierta altura los resecas y pedregosas laderas de la sierra. Después 2 de ellas se posaron en sendas torretas electricas, desde las que con su aguda vista escrudiñaron el terreno, con poco éxito en esta ocasión, pues tras un buen rato prosiguieron su patrulla, eso si dejándome fotografiar a una de ellas relativamente cerca.
Pronto partiran a sus cuarteles de invierno al sur del Sáhara, como tantas otras aves ibéricas, para regresar a principios de primavera.

lunes, 16 de agosto de 2010

Migración de Abejarucos


En estas fechas la migración de algunas especies de aves es ya notoria. Es el caso del Abejaruco europeo Merops apiaster, una de la aves más coloridas de la avifauna ibérica. Se agrupan en bandos migratorios a veces bastante numerosos, que a menudo se dedican alimentarse en los campos, aprovechando para reponer fuerzas. Cazan insectos, generalmente en vuelo, y regresan a un posadero que a menudo suelen ser cables o postes electricos.
Van en busca del estrecho de Gibraltar para dar el salto al continente africano donde pasaran gran parte del año, hasta su regreso a Europa a finales de marzo o abril.
Ya también hemos dtectado en Marbella el paso de algunas rapaces como el Milano negro Milvus migrans, una rapaz que también migra formando  bandos bastante numerosos.
A partir de ahora seran muchas las aves que pasen por Marbella en su incansable trasiego intercontinental.


domingo, 8 de agosto de 2010

Exóticas en Estepona

La primera de las exóticas que he podido ver hoy es la Cotorra argentina Myopsitta monachus, una psitacida que desde hace algunas décadas es fácil encontrar en libertad en nuestra provincia, aunque con densidades bastante dispares.
Esta ruidosa cotorra es muy abundante en Málaga capital, donde se puede ver casi por culaquier parte. Sin embargo en Marbella mantiene una población estable desde hace más de diez años y no parece que sus efectivos aumenten de manera notoria. En Estepona, sin embargo desde hace un par de años, parece que van en aumento. Esto lo digo como una impresión personal, ya que no existen datos procedentes de ningún estudio a nivel local.
La otra exótica que he podido ver hoy es un pequeño paseriforme de llamativo color amarillo, se trata del Tejedor amarillo Euplectes affer, una especie que cría desde hace unos años en la ciudad de Málaga, pero de la que desconocía su presencia en la parte occidental de la provincia. Parece que este pequeño pajarillo de procedencia africana es muy abundante en algunas zonas de Sevilla y sur de Portugal, y ahora se ha instalado, al menos de momento, en Estepona.
Otras muchas especies exóticas son posibles de ver en nuestra Costa del Sol, algunas de ellas de notabe tamaño, y pueden llegar a ser un problema más o menos serio para algunas especies autóctonas.
Por ello sería necesario una campaña de concienciación ciudadana que evite los escapes y sueltas de estos invasores, cuyo efecto sobre el ecosistema es cuando menos incierto.

lunes, 2 de agosto de 2010

Familia de Avetorillos

Ayer pude confirmar la reproducción de una pareja de Avetorillos Ixobrychus minutus en Estepona.
Hace un par de meses pude ver a la pareja de adultos en la zona y ayer comprobé que había al menos 2 juveniles y un adulto, lo que sin duda significa que se han reproducido allí.

video
Esta pequeña Garza no es fácil de observar, ya que suele encontrarse entre la vegetación palustre más intrincada, donde con sorprendente habilidad se mueve entre los tallos de la Eneas, con sus especializadas patas, siempre en busca de pequeños animalillos que llevarse al pico.
Cuando se siente observada o en peligro adopta la postura de la foto, con el fin de confundirse con su entorno.

Ampliamente distribuida por el mundo, solo falta en Ámerica y la Antártida, si embargo sus poblaciones no son muy abundanes, estimandose que en España (península y Baleares) hay entre 1000 y 2000 parejas reproductoras.
El hábitat de esta especie, las zonas húmedas con abundante vegetación palustre, han sido y siguen siendo en la actualidad, una de las más amenazadas por la desidia que las administraciones implicadas en su gestión, muestran en su correcta gestión y conservación. Esto hace que este pequeño Ardeido sea muy vulnerable y la reproducción de esta pareja, un pequeño milagro, que la sabia Naturaleza ha obrado.
La vida silvestre es tozuda y se empeña en continuar, a pesar de todo.

martes, 20 de julio de 2010

Curruca cabecinegra


Posiblemente la curruca cabecinegra Sylvia melanocephala, sea la más común de las Currucas que habitan en Marbella.



video

Vive en cualquier hábitat que contenga algo de matorral, desde bosques densos, hasta matorrales de escasa altura. Incluso ocupa zonas ajardinadas, parques y otras formaciones humanizadas. Pero es en el monte mediterráneo donde encuentra su hábitat óptimo y se convierte en la más común de nuestras Currucas. Su canto es muy característico con tonos ásperos entrelazados, y fácil de oir casi en cualquier época del año, ya que esta especie es básicamente sedentaria. Más dificil resulta su observación, ya que suele moverse entre matorrales a veces densos, aunque dada su relativa abundancia y su carácter poco esquivo es uno de los Sylvidos más fáciles de obervar.
Muy común en la mitad sur peninsular siempre que existan matorrales, su distribución mundial se circunscribe a la cuenca mediterránea y mayoritariamente en los pisos bioclimáticos termo y mesomediterráneos.

viernes, 2 de julio de 2010

Aguila calzada urbana


Ayer mientras realizaba unas compras en un supermercado de Marbella, me sobrevoló a baja altura, no a más de 20 m, un ejemplar de Aguililla calzada Hieraaetus pennatus. Prospectaba el terreno en busca de alguna presa fácil.

Este comportamiento "urbano" de estas aves rapaces es cada vez más frecuente. La razón más simple que se me ocurre para este hecho, es la escasez de presas en el medio natural y la abundancia de ellas en el medio urbano.

La drástica disminución del conejo Oryctolagus cuniculus en nuestros campos es evidente. Primero fue la Mixomatosis, enfermedad propagada por un acto humano, que en los años cincuenta del siglo pasado significó una enorme catástrofe natural, ya que el Conejo era la presa clave en el ecosistema mediterráneo, del cual se nutrian una enorme cantidad de predadores, tanto alados como mamíferos. Más recientemente se ha sumado otra nueva enfermedad que ha vuelto a diezmar la ya exiguas poblaciones de este lagomorfo: la enfermedad hemorrágico vírica.
Sin embargo en las ciudades son cada vez más abundantes las Palomas, Tórtolas turcas y Mirlos, que han pasado a sustituir al Conejo en la dieta de algunas rapaces.
Esta adaptabilidad que muestra el Aguililla calzada le ha hecho aumentar sus efectivos en los últimos años, a costa eso si, de cambiar sus hábitos de caza y de volverse un tanto "urbana" en sus costumbres cazadoras.

domingo, 27 de junio de 2010

Curruca capirotada




La Curruca capirotada es uno de esos pájaros que todos hemos oido alguna vez, pero que no todos hemos sido capaces de ver.


Gusta de matorrales y arboledas frescas, y entre la intrincada vegetación se hace dificil localizar a esta avecilla del tamaño de un gorrión. Sin embargo su melodioso canto, con tonos aflautados muy característicos, es una de las melodias que más nos recuerdan a la primavera.

Distinguir al macho de la hembra es en esta ocasión muy fácil, ya que el macho presenta un capirote negro, mientras la hembra lo tiene castaño. Aunque vive todo el año en nuestras latitudes, durante el invierno son mucho más numerosas, ya que llegan muchos ejemplares procedentes del centro y norte de Europa. Ocupan en estas fechas multitud de hábitats, aunque prefieren las zonas arboladas con matorrales.
Durante la época de cría su presencia se restringe a aquellos arboledas y matorrales frescos (parques y jardines, bosques de ribera, etc.) por lo que resultan mucho menos abundantes.
Se alimentan de insectos, frutos y bayas, siendo muy aficionadas al consumo de aceitunas, que son capaces de tragar enteras.



viernes, 25 de junio de 2010

Comienza el verano


Desde hace unos días ya estamos en verano. Sin embargo todavía muchas aves continúan en pleno proceso reproductor.

Es verdad que la inmensa mayoría de ellas ya estan en una fase muy avanzada, pero otras todavía se atreven a iniciar una nueva puesta, que las llevará a alargar la cría hasta bien entrado el verano.
Las especies que viven aqui durante todo el año son las más propensas a segundas e incluso terceras puestas, ya que suelen hacer la primera a principios de marzo o incluso antes.
Sin embargo las especies migradoras, que llegan a la península avanzada la primavera, en la mayoría de los casos, solo tienen tiempo para sacar adelante una pollada. Algunas de ellas solo estáran aqui el tiempo justo para criar a su prole y mudar el plumaje e inmediatamente, su instinto migrador, les llevará de nuevo a emprender su viaje hacia el sur.
Esta primavera tardía que todavía notamos en las aves, tiene los días contados. En unas semanas el verano se adueñará implacable de los campos y apenas oiremos, ni veremos a sus habitantes alados, que se dedicarán a mudar el plumaje y a intentar pasar desapercibidos.

miércoles, 9 de junio de 2010

Declive del Mochuelo

El Mochuelo europeo Athene noctua es una pequeña rapaz nocturna que tradicionalmente ha sido muy frecuente en nuestros campos.

video
Pero esta tendencia está cambiando en los últimos años, de manera que a día de hoy se hace dificil ver a alguno por Marbella.
Esta tendencia no es exclusiva de Marbella. A nivel nacional según los datos del programa de seguimento NOCTUA, el descenso poblacional es notorio. Las causas hay que buscarlas en la intensificación agricola, que destruye los hábitats óptimos de la especie: los ecosistemas agricolas tradicionales. El uso de pesticidas tambien puede influir en este pequeño búho, gran consumidor de insectos.
En Marbella hace décadas que se abandonó la agricultura, aunque se conservaban pequeñas parcelas cultivadas, que poco a poco van desapareciendo. La invasión del matorral en zonas donde tradicionalmente se encontraba la especie ha podido ser otro factor en su indudable rarefacción a nivel local.
Lo cierto es que hace 15 o 20 años eran frecuentes en casi cualquier zona del término y desde hace unos años han desaparecido casi por completo.

lunes, 31 de mayo de 2010

Picapinos


Cuando ya el verano se acerca imparable, muchas aves continúan con su tarea reproductiva.
Hoy en un breve paseo por Juanar, muchas de ellas cebaban a sus crías, unas en el nido como este Pico picapinos Dendrocopos major y otras a pollos volanderos, que insistentemente reclamaban su alimento entre la vegetación.
el picapinos es un pájaro eminentemente forestal y muy territorial que construye su nido haciendo un agujero en el tronco de algún árbol. Con indudable maestria el macho pasa algunas semanas ocupado en tan ardua tarea, con un gasto energético bastante alto. Luego la hembra se encarga del mayor trabajo durante la incubación y finalmente cuando nacen los pequeños, ambos progenitores se convierten en freneticos cazadores de pequeños insectos, invertebrados y algún que otro vertebrado con los que alimentan a sus vástagos.
Es sólo una impresión personal, pero parece que esta especie en nuestra zona se encuentra en expansión, posiblemente debido a los muchos pinares que se han ido formando, aunque también hábita otras masas arboreas, incluso no muy densas ni extensas.

martes, 18 de mayo de 2010

Avetorillo


Esta mañana soleada y algo ventosa de mayo, en un humedal cercano a Estepona, he podido disfrutar de la observación de una pareja de Avetorillo común Ixobrychus minutus.
La más pequeña de las garzas ibéricas es una migradora transahariana que nos visita durante la primavera, aunque son relativamente frecuentes las citas invernales de individuos en el sur. De hecho en Marbella detectamos un ejemplar durante la realización de un censo en el mes de enero.
Vive en zonas humedas con abundante cobertura vegetal en las márgenes, cosa cada vez más dificil de encontrar, por la dichosa manía que las administraciones tienen de encauzar los rios.
Seguramente tiempo atrás cuando las desembocaduras y otras zonas húmedas no sufrian transformaciones tan intensas, tendentes casi siempre a "limpiar" de vegetación las riberas fluviales, estos "duendes del eneal" eran comunes. A día de hoy ver una pareja de Avetorillos se ha convertido casi en una "rareza" en Marbella y alrededores.
Habrá que esperar unas semanas paara verificar si la pareja se ha establecido o solo ha hecho una parada en su incansable viaje en busca de un hogar donde criar a su prole.

miércoles, 12 de mayo de 2010

Perdices en Mayo


Por estas fechas, ya plenamente primaverales, las Perdices rojas Alectoris rufa, se encuentran incubando su nidada.
Mientras la hembra se dedica a esta ingrata tarea, el macho merodea por los alrededores animándola con su singular canto.
Ayer, a pesar de la lluvia, este "pájaro perdiz" como vulgarmente se le conoce, se "pavoneaba" en las primeras estribaciones de Sierra Blanca.
La Perdiz roja pertenece a la familia Phasianidae, caracterizada por realizar casi todo su ciclo biológico a ras de tierra. Construye su nido en el suelo, al abrigo de algun matorral, donde tras la larga incubación, naceran los "perdigones", que inmediatamente abandonaran el nido y seguiran a la madre en su constante deambular en busca de alimento. Al finalizar la época de cría formaran bandos más o menos numerosos y llevaran una existencia discreta.
Ocupa una gran diversidad de ecosistemas, desde cultivos hasta laderas montañosas y se alimenta de insectos y materia vegetal.

jueves, 6 de mayo de 2010

Oropendola


Hoy he visto las primeras Oropéndolas Oriolus oriolus del año. Este bello pájaro de intenso color amarillo y negro en los machos, y verdoso mucho más discreto en las hembras (foto), llega como tantas otras aves ibéricas, desde las lejanas tierras al sur del Sáhara.
Son muchos los nombres que recibe este ave en España. Aqui en Marbella se le conoce como "pedroviejo" o "pendejoviejo" que como la mayoría de las denominaciones que recibe, hace alusión a la estrofa corta que constituye su canto.
Es de hábitos discretos y dificil de ver, aunque su canto le delata en los sotos y otras arboledas frescas, donde construye su nido.
Su alimentación es variada, siendo un gran consumidor de frutos como moras, higos, cerezas, etc, y también caza insectos.
Su estancia en Iberia es corta, ya que llega a finales de abril y se marchará de nuevo en septiembre.

jueves, 29 de abril de 2010

Tumbacarretas


Posiblemente este pequeño pájaro que apenas sobrepasa los 8 gramos de peso, sea uno de los que más nombres tradicionales tiene de la avifauna ibérica. Y la mayoría de ellos suelen mofarse del tamaño de tan bonita avecilla, con calificativos como el de tumbacarretas, tumbabarcos, revientamontañas, etc. El nombre común también se las trae: buitrón. Comparar a este menudo pajarillo con los gigantescos Buitres no deja de ser otra ironía.
Aqui en Marbella al Buitrón Cisticola juncidis, se le conoce como "tumbacarretas". Recuerdo que cuando era muy niño y le pregunté a mi padre como se llamaba aquel pajarillo que volaba sobre nuestras cabezas con vuelo ondulante y ritmico con sus trinos, me quede un poco perplejo con su respuesta, sin saber muy bien de donde le podía venir tan singular denominación. A este respecto es interesante el artículo de Hector Garrido "los curiosos vernáculos del pequeño buitrón".
Pero aparte de esta anecdóta sobre sus nombres vernáculos, es ciertamente un ave singular en varios aspectos.
Habita en herbazales y praderas húmedas, donde consigue su alimento consistente en pequeños insectos y aracnidos que rebusca entre las hierbas. En tan singular hábitat construye un nido digno de figurar entre los más bellos; consiste en una pequeña bolsa alargada que consigue entrelazando los tallos de las plantas unidos mediante tela de araña y tapizado primorosamente en su interior.
El más pequeño de los Sylvidos, es un ave muy sensible a las olas de frío, que suelen dejar las poblaciones bastante diezmadas. En Marbella es un ave cada vez más escasa, posiblemente debido a la pérdida de hábitat.
video

martes, 20 de abril de 2010

Más migración y llegadas


Entre ayer y hoy numerosos paseriformes migradores se han dejado ver por Marbella.
El Zarcero común Hippolais polyglota (foto), recién llegado de sus cuarteles de invierno en el África subsahariana, reclamaba con su canto la propiedad de su pequeño territorio de zarzas y maleza. Había varios en unos cientos de metros.
Por otra parte primeros ejemplares migrantes de Curruca carrasqueña Sylvia cantillans y Curruca zarcera Sylvia communis, dos pequeñas currucas también procedentes del sur del Sáhara.
En estas fechas es lo que nos toca, recibir a nuestros vecinos alados sureños.

miércoles, 14 de abril de 2010

Culebreras en celo

Estamos en plena primavera y estas migradoras transaharianas ya están inmersas en su celo.

video

viernes, 9 de abril de 2010

Llegada de migrantes

Durante la presente semana he detectado la llegada de dos especies de paseriformes migrantes a Marbella.
La Collalba rubia Oenanthe hispanica (foto) fue la primera de ellas. Este bello pájaro se encuentra en regresion como reproductor en toda la península ibérica y en Marbella no podía ser menos. Desde hace unos años no la detecto criando en nuestro término y unicamente se deja ver durante sus pasos migratorios. A veces se deja ver durante algunos días en el mismo lugar, para posteriormente desaparecer en busca de lugares adecuado para llevar a término la reproducción.
El otro migrante que se dejó ver fue el Colirrojo real Phoenicurus phoenicurus. En esta ocasión una hembra solitaria me permitió un avistamiento fugaz y continuó con su periplo migratorio, que le llevará a zonas mucho más al norte o quizás a alguna sierra cercana con bosques maduros, lugares preferido por la especie para criar.

lunes, 29 de marzo de 2010

El pequeño cantor

videoEl Chochín Troglodytes troglodytes es uno de los pájaros más pequeños de la avifauna ibérica. Pero esto no le impide ser uno de los cantores más "potentes" que encontramos en nuestros campos. Habitante de malezas enmarañadas y sotos fluviales, es dificil de observar dado su caracter esquivo e inquieto, salvo en la época de reproducción cuando las hormonas le hacen perder un poco su caracter tímido.
El macho construye varios nidos de forma globosa y descomunal tamaño, para tan pequeño constructor, que situa en matorrales, grietas, etc. Con su canto intenta atraer al mayor número de hembras posible, que irán ocupando los nidos y se ocuparan de la mayor parte del trabajo reproductivo.

miércoles, 10 de marzo de 2010

Preludio primaveral



Aunque todavía faltan unas fechas para el inicio oficial de la primavera, ésta ya se deja notar en algunos seres vivos.
Algunas orquídeas ya se encuentran con las flores; es el caso de esta Ophrys tenthredinifera.
En el pinar de Nagüeles diversas especies de aves se entregaban a la conquista de pareja, mientras otras se afanaban en la construcción del nido e incluso algunas se encontraban ya inmersas en plena reproducción.

Los Pinzones vulgares Fringillia coelebs eran numerosos y su potente canto retumbaba por todas partes.


Aunque más atemperados en cuanto emisiónes sonoras, no querían ser menos los Piquituertos comunes Loxia curvirostra, enfrascados en la construcción del nido unos, mientras otros ya se veian con pollos volantones.
Varios ejemplares de Chochín Troglodytes troglodytes emitían su melodioso y territorial canto. Este pequeño pájaro construye varios nidos colgantes sobre la vegetación arbustiva y luego la hembra elige uno de ellos para llevar a cabo la puesta.
Y por supuesto no podian faltar los inefables Mirlos comunes Turdus merula, que a pesar del mal tiempo que ha hecho en los últimos meses, no parece afectarle lo más minimo y ya incluso se ven algunos nidos.



miércoles, 24 de febrero de 2010

Vuelven las Culebreras


Esta tarde ventosa y desapacible a ratos, he visto por primera vez la pareja de Culebrera europea Circaetus gallicus.
No sería raro que llevaran ya algunas semanas incluso instaladas en su territorio, pero la meteorología me ha impedido este año detectarlas antes.
Estas incansables viajeras transaharianas se marcharon a finales de septiembre y ya en febrero han regresado a su zona de cría.
Mecidas por el poniente se dejaban llevar por éste sobre las laderas de Sierra Blanca, mientras emitian un sonoro piar que las mantenia en contacto.
También una pareja de Cuervos Corvus corax patrulló por las primeras estribaciones de la sierra en busca de algo que llevarse al pico.
Por último otras dos pequeñas rapaces remataron la tarde. Primero fue el omnipresente Cernícalo vulgar Falco tinnunculus, que jugaba con el viento mientras escrudiñaba el terreno. Y a última hora otro pequeño "pirata" especializado en cazar pequeños pájaros: el Gavilán común Accipiter nisus, mucho más discreto que los anteriores, aunque se dejo ver a placer en esta ocasión.
Además y como colofón descubrí las primeras orquideas en flor de la temporada en el Pinar de Nagüeles.

jueves, 11 de febrero de 2010

Paseo por Juanar


Esta tarde aprovechando que la meteorología ha dado un pequeño respiro, subi a Juanar, un lugar que desde el punto de vista ornitologico posee un enorme interés.

Fui con la intención de ver y si era posible fotografiar, a unos invernantes que merodean cerca del refugio. Pero no hubo suerte y solo pude oirlos un par de veces. Hablo del Camachuelo común Pyrrhula pyrrhula, un bello pájaro de distribución norteña, que sin embargo durante el invierno es posible localizar en lugares como Juanar, singulares por su climatología.

Mientras buscaba a estas coloridas aves pude oir con nitidez el ulular del Cárabo común Strix aluco, ave nocturna de mediano tamaño, que por estas fechas ya suele tener descendencia, ya que su celo en nuestras latitudes es entre noviembre y diciembre. Esta rapaz nocturna parece aumentar sus efectivos en los últimos años debido probablemente a su adaptabilidad a los cambios que se producen en su medio: las zonas boscosas. Como éstas se encuentran mayoritariamente en regresión, aprovecha cualquier pequeño bosquete que le brinde protección y un lugar para nidificar, para instalar su territorio. Incluso llega a habitar en pleno casco urbano siempre que existan arboledas más o menos densas. Lo cierto es que de unos años para acá se oyen muchos Cárabos por Marbella y alrededores.

lunes, 8 de febrero de 2010

Primeras Golondrinas


A finales de enero o principios de febrero se suelen ver las primeras aves que regresan desde África. Ayer domingo 7 de febrero ya vi algunos ejemplares de Golondrina común Hirundo rustica.
Es una especie ampliamente distribuida por Europa, Asia y Norteamérica como reproductor. La población europea suele migrar al África tropical, donde pasa el invierno.
Como el resto de los Hirundínidos se alimenta de pequeños insectos voladores, que captura en vuelo.
En España se encuentra actualmente en franca regresión por multiples factores que le afectan negativamente. El uso de insecticidas y el abandono de las zonas rurales, donde antaño eran muy abundantes, han hecho de esta magnifica voladora una especie cada vez más dificil de observar.
La llegada de las Golondrinas precede a la primavera en más de un mes, aunque es uno de los primeros signos de que ésta se encuentra cercana.

lunes, 18 de enero de 2010

Censo de acuaticas invernantes




Ayer domingo se realizo el Censo de Aves Acuáticas Invernantes en la Provincia de Málaga, llevado a cabo por SEO-Málaga (grupo local de la Sociedad Española de Ornitología). Desde hace unos años soy el coordinador para la zona de Marbella- Estepona, donde se censan 8 humedales en total.


Lo más destacado, en cuanto a observaciones de aves de alto interés conservacionista, fueron las realizadas en Las Medranas, un espacio natural que pese a las múltiples agresiones que está sufriendo desde hace años, nos suele sorprender con la presencia de estas especies "estrella".

La última de estas agresiones son los movimientos de tierras que actualmente se están llevando a cabo en uno de los margenes del embalse, con la perdida de arbolado y vegetación palustre, tan necesaria para estas bellas y amenazadas especies. Resulta totalmente incomprensible que las administraciones permitan o ejecuten estas actuaciones tan nefastas para especies en peligro de extinción, caso de la Garcilla cangrejera Ardeola Ralloides (foto), detectada ayer durante la realización del censo y que ya lleva varios años instalada como invernante en este espacio.
Además también detectamos un ejemplar de Avetorillo común Ixobrychus minutus, otra pequeña garza bastante escasa en nuestra provincia y más aún en periodo invernal.
Lamentablemente, y en vista de la continua degradación a la que se ve sometido, se iran perdiendo especies, como ya ha sucedido de hecho (Águila pescadora) y todos los marbelleros perderemos parte de nuestro patrimonio natural.




martes, 12 de enero de 2010

Duro invierno


Cuando el mal tiempo se instala por periodos tan largos como el presente, las aves sufren numerosas bajas.
Posiblemente los más afectados por estas lluvias y fríos sean los pájaros de pequeño tamaño, como el Mosquitero común Phylloscopus collybita.
Estas avecillas poseen un metabolismo muy alto que les obliga a comer casi constantemente para mantener su temperatura corporal.
Pero no son los únicos seres alados en padecer las inclemencias meteorológicas; en mis ultimas salidas, he podido constatar que aves tan fuertes aparentemente, como las gaviotas sombrías y patiamarillas, también han sucumbido ante el mal tiempo. El domingo encontré los cadaveres de 4 o 5 ejemplares en un corto trayecto de playa de poco más de 500 m.
Eso si, cabe la posibilidad de que estas condiciones, que más al norte están siendo más extremas, al menos en cuanto a temperaturas, propicie la llegada a nuestras latitudes de algunas aves poco comunes por aquí. Habrá que estar atentos en los próximos días, si mejora el tiempo.

domingo, 3 de enero de 2010

Piquituertos


A primeros de enero estos bellos pájaros ya se encuentran inmersos en plena reproducción. De hecho ya hay algunas parejas que alimentan a su prole en el nido.
No es lo normal entre las aves, pero estos especialistas en piñones y otras semillas de dura cáscara, aprovechan la abundancia de alimento aunque la meteorología no sea la más favorable.
el pinar de Nagüeles es un buen lugar para observar a estos peculiares pájaros que ahora se encuentran en todo su esplendor, como el macho de la foto que luce un plumaje rojo intenso.